A millones de kilómetros de la Tierra, día y noche, y en todas las estaciones, un pequeño instrumento dirigido por ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés), ha estado produciendo oxígeno respirable en la superficie rojiza y polvorienta de Marte. El Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte, llamado MOXIE, ha generado oxígeno con éxito a partir de la atmósfera rica en dióxido de carbono del planeta rojo desde abril de 2021.

En un estudio publicado el 31 de agosto, en la revista Science Advances, los investigadores informaron que, a fines de 2021, MOXIE pudo producir oxígeno en siete ejecuciones experimentales. Estos se realizaron en una variedad de condiciones atmosféricas, incluso durante el día y la noche, y en diferentes estaciones marcianas. En cada ejecución experimental, el instrumento alcanzó su objetivo de producir seis gramos de oxígeno por hora. Esto es aproximadamente lo que produce un pequeño árbol en la Tierra.
El Dr. asad aboobaker de la NASA, aseguró que es la solución para las futuras misiones a Marte.

Los científicos prevén que una versión ampliada de MOXIE podría enviarse a Marte antes de una misión tripulada, donde podría producir oxígeno continuamente al ritmo de varios cientos de árboles. Con esa capacidad, el sistema debería producir suficiente como para sostener a los humanos después de su llegada, e incluso, habrá suficiente para producir el combustible necesario para un cohete que traerá a los astronautas de regreso a la Tierra.