Cada 60 segundos, el equivalente a un camión lleno de plástico llega al océano global. ¿Dónde termina? Por lo que la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), desarrolló una serie de transmisores flotantes cuyo paso se puede rastrear a lo largo del tiempo, ayudando a su vez a guiar a un software para buscar la basura plástica marina.

Hechas de madera para una máxima sostenibilidad, las boyas fueron desarrolladas por la organización francesa CLS, que anteriormente se asoció con el Ministerio de Asuntos Marinos y Pesca de Indonesia para ayudar a guiar los esfuerzos de recolección de desechos, y se comprometió a reducir los desechos plásticos en un 70% para fines de 2025.

Junto con las boyas de seguimiento, ESA aprovechará las imágenes satelitales para detectar fuentes de plástico y pronosticar el movimiento de la basura plástica marina. Las boyas se lanzaron a fines de mayo y se rastrearon en tiempo real. “La fuerza de este proyecto es la combinación de observaciones satelitales, datos in situ y modelado numérico”, comentó Marc Lucas, oceanógrafo senior de CLS. “También es fantástico haber trabajado en un tipo más sostenible de boyas, con madera utilizada para la carcasa. Como científicos, tenemos el deber de trabajar hacia un enfoque más sostenible de la ciencia”.

El proyecto llamado MARLISAT está siendo apoyado a través del elemento Discovery de las Actividades Básicas de la ESA. Las boyas están equipadas con baterías para una vida útil de aproximadamente 100 días, sus resultados están ayudando a optimizar los parámetros del modelo de deriva.

Los especialistas en antenas de la agencia también asesoraron sobre el diseño de la boya, señaló Peter de Maagt, director de la sección de Antenas y ondas submilimétricas de la ESA: “Es un privilegio trabajar en proyectos que utilizan el espacio en beneficio de la humanidad y comenzar a abordar el problema de los desechos plásticos. en nuestros océanos La etiqueta proporcionará datos valiosos para calibrar modelos y proporcionar la verdad sobre el terreno que tanto se necesita”.

MARLISAT es solo uno de los numerosos proyectos de investigación de basura plástica marina respaldados por ESA Discovery.